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Sciences : La banane et l’Afrique: une vieille histoire
Domestiquée pour la première fois en Nouvelle-Guinée, en Océanie, la banane a d’abord été répandue dans le sud-est asiatique, en Inde ou encore au Sri Lanka, avant d’atteindre la côte Est de l’Afrique, continent où sa culture est devenue primordiale.

Selon une nouvelle étude menée en Ouganda, l’arrivée de la banane en Afrique aurait eu lieu beaucoup plus tôt qu’on ne pense.

On estime actuellement que la banane a pris racine en Afrique il y a 2.000 ans. Or trois chercheurs ont trouvé en Ouganda des restes de ce fruits, sous forme de phytolithes, dans des couches sédimentaires vieilles de 4.000 à 4.500 ans.

Les traces les plus anciennes de domestication en Nouvelle-Guinée remontent à plus de 6.000 ans, rappellent l’Ougandais Julius Lejju, l’Américain Peter Robertshaw et l’Irlandais David Taylor dans le Journal of Archaeological Science.

Des travaux récents suggèrent par ailleurs que la banane était cultivée au Cameroun, à l’Ouest du continent africain, il y a 2.500 ans. Ces résultats concordent avec l’hypothèse d’une arrivée précoce du fruit jaune en Afrique.

Ces résultats laissent cependant quelques questions en suspens, notamment l’identité des premiers cultivateurs de bananes ou celle des voyageurs venus de l’Est avec leurs graines. Reste à trouver les traces d’un voyage, il y a plus de 4.000 ans, à travers l’océan Indien, entre l’Asie et l’Afrique.



@sciences et avenir

Casafree.com le 7/1/2006 15:46:34
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